woensdag 12 mei 2021

Secrets of the Subtropical Swimming Paradise



We caught up with Longleat Forest’s Barry Taylor, Subtropical Swimming Paradise Manager, and Louise Wakeham, Senior Forest Ranger, to find out how we keep it so clean, where all those plants come from and whether ‘slide tester’ is a real job

Barry, Louise, thanks for taking the time to talk to us. Firstly, could you tell us a little bit about your role and time at Center Parcs?

Barry: “I started out working in leisure when I was 16 – I was a part-time lifeguard at the local leisure centre. After finishing my degree in Leisure Business Management, I moved up the ranks and managed a number of leisure centres, before joining Center Parcs as the Subtropical Swimming Paradise Manager in 2011.”

Louise: “I’m definitely a Center Parcs newbie! I only joined the business in September 2020, so I’m more used to seeing the village without guests. I’ve worked in horticulture for the last three years and have a passion for exotic plants, so looking after the tropical plants is an absolute dream.”

It must have been a strange introduction to Center Parcs, Louise! Since you joined, we’ve had two closure periods – have they made a big difference to your job?

Louise: “Actually, it probably made my job a little bit easier. Plants need full time care whether there are guests on a break or not – the big difference is that we’re normally working early mornings to try and make sure they’ve been watered and looked after before our guests are up and about. In the Subtropical Swimming Paradise, for example, some of the hoses we use are 150 metres long, so we can’t be dragging that around while people are trying to enjoy their break! While we’ve been closed, we’ve had much more time to devote to the plants.”

So, what did a typical day look like for you whilst the Subtropical Swimming Paradise was closed?

Louise: “There actually weren’t many changes for me! Firstly, we need to keep the plants watered – the pool is a hot, humid environment and the plant beds dry out very quickly. Because of the different light levels within the pool, and the needs of the different plants, we test the soil daily to see what the moisture levels are. This is important because over or under watering plants can be catastrophic for them. We water them all over, making sure we cover the top leaves as well as the roots. It helps keep them clean, but it’s also helping to create humidity – they’re used to being in an environment where people are splashing water around, so they were definitely missing that, and we were trying to recreate it as best we could and mimic the environment they would usually live in. Then there’s pruning, maintenance and generally making sure everything is in the best possible condition to stay healthy. Lastly, we need to keep the plants well-fed – the soil can lack the essential nutrients they would gain from being in the natural environment, so we regularly test it to understand what nutrients are lacking and then top them up – almost like vitamin supplements.”

Barry: “My days were spent with plants of a different sort! Our main work involved checking our plant rooms, which house all the pumps, pipes and filters to keep the pool in working order. We couldn’t just close the doors and walk away – firstly, in the colder months, we could find our pipes freezing if we stopped circulating water, which could cause us real problems, and secondly, Louise wouldn’t be very happy with us if we did!”

Louise: “The plants need the right atmosphere to survive – if we had suddenly turned the temperature right down and got rid of all that humidity, they’d have really suffered, and no one wants to see that happen.”

Barry:“Absolutely not – any change in the conditions has a big impact. In order to keep everything working as it should, we needed to make sure the plant room was safe and functioning – basically, we needed to make sure the water was where it’s meant to be, staying clean and keeping moving. We also needed to check the chemical levels – we have an automated system which uses sensors to detect changes, but we still need to keep an eye on it. We dropped the amount of chemicals we use right down to the bare minimum, but we had to keep a degree of chemical in the water to make sure it couldn’t harbour any bacteria. There’s six plant rooms to check across the Subtropical Swimming Paradise and Aqua Sana and each controls something different – for example, one controls the wave pool, one controls the outdoor pools and rapids and another controls the rides and Venture Cove area. In total, we’re looking after around 1,500,000 litres of water.”

Wow! It sounds like your days are pretty busy. Has there been time for any other lockdown projects?

Barry: “We definitely used the time to get some larger projects finished. We have our rides and flumes serviced four times a year, and that normally takes place overnight, but this year, we’ve been able to have the company in during the day, which is much better for everyone. We’ve also been cracking on with a project to replace the flooring in the pool – that’s been ongoing for a few years, because we have to work in such small sections, but we’re making amazing progress and it should be completed much sooner than planned. They’re all jobs that we would have made happen, albeit with a lot of logistics and some overnight working, but we’ve taken advantage of this time to make sure we get as much done as possible before our guests return.”

Louise: “We’ve finished our major winter pruning and have started a large-scale planting project. I’ve had 660 plants arrive that all needed new homes, including a five-metre tall Ravenala madagascariensis (‘traveller’s tree’) (left).”

So how many plants are actually in the pool?

Louise: “Right now, there’s between 2,000 and 2,500 and they come from all over the world – we’ve got plants from the Amazon, Asia, Africa and even ones from film sets – if you valued all the tropical plants at Longleat Forest, they’d be worth around £1.1m! Most of our plants are rescued from areas at risk of deforestation, so they come to us for a new chance at life.”

Dare I ask…could you pick a favourite?

Louise: “I really couldn’t! They all have such different qualities. We have some amazing palm trees which still take my breath away when I see them. We’ve got some Spathiphyllum (‘peace lilies’) (left) that are as old as the village is and have grown to around 100cm tall. They’re beautiful but they’re also really tough – they’re great at oxygenating the air and removing harmful chemicals. Then there’s the Hibiscus rosa sinensis (left), the flower of Malaysia. That makes a delicious tea, full of vitamin C and antioxidants, but it’s also great for treating high blood pressure, anxiety and high cholesterol, as well as improving your metabolism, immune system and digestive system. I love that plants look amazing but have all these medicinal values as well.”

Barry, the pool is normally a hive of activity – it must have been strange seeing it empty. What will a typical day look like for your team once the pool is open again?

Barry: “It was strange and I’m so looking forward to having guests back to enjoy our wonderful pool – we’ve been taking good care of it for them. A normal day for us starts at about 6.30am – there’s several hours of work that needs to be done before we can even think about opening the doors to guests. We have to do a full walkthrough of the building to check fire doors, fire extinguishers and all the usual safety checks. Then we need to check the plant room to make sure all the levels are right before anyone can go near the water. Once that’s all okay, one of the team will swim around the pools to check the grills and light fittings, making sure nothing has come loose overnight. While that’s happening, the rest of the team crack on with cleaning – the whole poolside has to be cleaned and that’s a big task in itself. At the end of the day, we have to do the cleaning again and another walkthrough to close everything down, which means the days finish at around 10.30pm. Oh, and the slides need to be tested every morning as well.”

Well, that sounds like the best job in the world!

Barry: “It’s a pretty good perk of the job, although after a few years the excitement does wear off slightly! We have to make sure everything is working correctly, the lights are all on the right settings and there’s nothing that could hurt someone. So, every morning, two of the team have to ride Tropical Cyclone and Typhoon five times each, and also test the flumes. We also walk the rapids every morning for the same reason.”

You walk through the rapids? How is that possible?

Barry: “Most nights, we actually drain the outdoor pool and the rapids – it stops us from losing the heat overnight. It all goes into huge underground storage tanks, where it’s kept warm and circulating, then in the morning, we let it back in. We walk through the rapids once when they’re empty, then someone goes down them when they’re on to test they’re working properly. The only times we don’t drain the outdoor pool are when it’s really cold outside – that sounds like a juxtaposition, because we do lose heat, but if we drained the pool there’s a risk the surface could freeze and crack, leaving sharp edges that could hurt someone.”

So there really is a lot that goes into getting the pool ready for our guests.

Barry: “Much more than most people realise. We also have to keep on top of our training as well – every lifeguard has to do two hours of training per month to keep their training fresh. With a team of around 85, that’s almost 200 hours of training each month, plus the legal training we have to include in that, and the requirement to renew our National Pool Lifeguard Qualification in full every two years. We’ve got a really important responsibility, so we’ve got to make sure we’re up-to-date with everything.”

And finally, is there any part of your job that would surprise people?

Louise: “I think people are sometimes surprised to learn that the plants are all real – even my friends can’t believe they can grow that big indoors!”

Thanks so much for your time Barry and Louise! Now, where do we apply to be a slide tester?

The post Secrets of the Subtropical Swimming Paradise appeared first on Village Life.



from Village Life https://ift.tt/3tFe4Rr
Source Village Life

of kiest u liever voor Landal of Roompot
Liever een kijkje of verblijf bij Droomparken, Topparken, Molecaten of RCN

Vernieuwde cottages voor je zomervakantie in Nederland

De vernieuwing van 8 parken is in volle gang. Het levert een grote verscheidenheid aan interieurs op. Stuk voor stuk geassocieerd met de prachtige ligging van de vakantieparken. Welke vakantiehuizen in Nederland zijn voor de zomer vernieuwd? We zoomen in op de Nederlandse vakantieparken: Park Zandvoort, De Eemhof, Het Heijderbos en De Kempervennen.

Stuk voor stuk gelegen in de prachtige Hollandse natuur. Park Zandvoort aan het lange Noordzeestrand, De Eemhof in het waterlandschap van Flevoland, Het Heijderbos in de Limburgse bossen en De Kempervennen aan twee grote watersportmeren. Deze afwisseling is ook terug te zien in de verschillende interieurs van de cottages. Dit zie je onder andere terug in de materialen en kleurnuances.

Vernieuwde cottages in Park Zandvoort

Frisse (groen- blauwe) kleuren, de zee en het strand spelen een hoofdrol in de inrichting van de vernieuwde vakantiehuizen in Park Zandvoort. In de Comfort cottages is gedacht aan een comfortabele setting en speelse elementen. Het krijtbord op de koelkast, het ganzenbordspel op de eettafel en de vervormde lachspiegel maken je zeker aan het lachen! De Premium cottages zijn stijlvol en voorzien van alle gemakken. Door het houtgebruik en de typische stranddecoratie, waan je je in een echte vissershut. Wil je jezelf een beetje verwennen dit jaar? Snappen we. De VIP cottages zijn uitgerust met een heuse wellness-badkamer (inclusief bubbelbad met TV, een sauna en een grote regendouche). Ook de rest van het interieur is luxe ingericht. Of ga je voor een unieke en ultieme strandvakantie? Onze Beach Chillas zijn thematische vakantiehuizen in strandstijl en zijn gloednieuw binnen de Center Parcs familie. Lekker vintage ingericht, met een retro-busje als stapelbed, een kampvuur en groot speelhuis in de tuin. Alle accommodaties zijn compleet vernieuwd en boekbaar! Ook de rest van het park is volledig vernieuwd - van de Market Dome tot de vernieuwde Action Factory met Jump Town en BALUBA indoor speelparadijs.

 Vernieuwd in De Eemhof

Ook in De Eemhof zijn de bouwteams en stylisten druk in de weer om alle vakantiehuizen een nieuw jasje te geven. Een fijne jas die behaaglijk aanvoelt – een echt thuisgevoel. Gekenmerkt door een speelse touch in de comfortabele Comfort cottages, extra gemak in de stijlvolle Premium cottages en warme geeltinten in de luxueuze design-inrichting van de VIP cottages. En allen gedecoreerd met kleurnuances, materialen en printjes die je doen denken aan de natuur in en rondom De Eemhof. De helft van de vernieuwde cottages zijn al boekbaar voor een verblijf in de zomer van 2021.

Vernieuwde vakantiehuizen in Limburg

Ook de vakantiehuizen in het zuiden van Nederland, namelijk in Het Heijderbos, worden flink onder handen genomen. Ze worden voorzien van een modern, eigentijds interieur dat helemaal past bij de tijd van nu. Ook hier wordt er weer gekeken naar de ligging en het DNA van het park. De rustige basis van veelal houten materialen worden gecombineerd met zachte, comfortabele accessoires in de kleuren groen, blauw en geel. Typische kleuren die de omgeving van het park kenmerken. In de Comfort cottages zie je meer speelse decoratie en verfijnde meubels terug. De Premium cottages zijn iets stijlvoller en voorzien van extra services. En de VIP cottages hebben meer allure, door de luxe badkamer met bubbelbad en sauna, en de robuuste chique inrichting. Een deel van de cottages zijn al boekbaar!

Vernieuwde cottages in De Kempervennen

Ook De Kempervennen is volop aan het vernieuwen. En net als in de andere vakantieparken laten we ons ook in De Kempervennen inspireren door de omgeving. Water en bossen dus! In de Comfort cottage zie je dit terug in de decoratie: peddels, vissen en andere natuuritems. In de Premium cottage is de omgeving voelbaar, door de luxere natuurlijke materialen, kleuren en vormen. En in de luxe VIP cottage verwijzen we vooral naar het water en het groen, door middel van mooie prints, chique en warme kleurtinten en luxe materialen. Ook de wellnessbadkamer in deze vernieuwde VIP cottages stralen luxe uit. Niet alleen vanwege de sauna en het tweepersoons bubbelbad, maar ook vanwege de hoeveelheid licht, de wandbekleding en de houten afwerking. 

Bron: Center Parcs


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

Extra versoepelingen: Zwembaden open!?

Het AD meldt:  Versoepelingen vanaf volgende week. Dit houdt in dat Binnensportlocaties (zalen, sportscholen, zwembaden) weer open mogen, maar alleen met reserveringen. Maar wel onder voorbehoud dat het aantal besmettingen onder controle blijft.

Dat houdt in dat op de parken van Center Parcs ongetwijfeld de zwembaden ook weer zullen open gaan, maar dat er gereserveerd moet gaan worden voor een bepaalde tijdslot

Buitenlandse parken
  • Belgie: Geopend met beperkingen
  • Duitsland: gesloten tot en met 20 mei
  • Frankrijk: Open. Les Trois Forêts en Villages Nature Paris blijven tot en met 20 mei gesloten.
via mobile

dinsdag 11 mei 2021

Zomervakantie Vakantie Voordeeldagen, boek nog snel

Boek nu jouw zomervakantie met fikse korting en vele andere voordelen.


Voordeel-fanatiekelingen opgelet! Alleen tijdens de Vakantie Voordeeldagen boek je je zomervakantie wel erg voordelig! Boek t/m 20 mei je zomervakantie al vanaf €349 voor een 4-persoons cottage, 3 nachten/4 dagen incl. verplichte kosten.



maandag 10 mei 2021

De meest bijzondere accommodaties in Nederland en België

Een unieke vakantie beleven? Verblijf in een van onze bijzondere gethematiseerde vakantiehuizen.???? Van een Beach Ch(v)illa , een spannende Avontuur cottage tot een luxueuse Wellness cottage. Dat wordt een vakantie om nooit meer te vergeten!






Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

zondag 9 mei 2021

Nog even weg met pinksteren

Op 11 mei nog geen verder versoepelingen, maar mogelijk wel vanaf 18 mei.  

Kijk dus alvast uit naar een weekend weg met Pinksteren

Kijk uit naar een weekend weg met Pinksteren

Daag elkaar uit voor een potje Family Laser Battle, ga samen de natuur in, of geniet van een gezellige barbecue op je privéterras: dankzij pinkstermaandag heb je een zalig lang weekend om er samen tussenuit te gaan. Kijk uit naar een van de vele buiten activiteiten of gezellig bijkletsen in jullie huiselijke cottage. Ieder z’n Center Parcs – ook tijdens het lange pinksterweekend (21 mei – 24 mei 2021)!


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

Duitse parken open vanaf 20 mei

Beste Center Parcs vrienden (meldt het Center Parcs Duitsland Accoutn op Facebook)

Het is ons genoegen om te melden dat we geleidelijk weer aan de gang zijn, wat betekent dat we onze teams in de Duitse parken hebben gereactiveerd en dat we de zwembaden voor jullie vullen, het onkruid wieden en de vakantiehuizen schoonmaken. Wij zijn nu alles aan het voorbereiden voor uw vakantie binnenkort. 

Coronal maatregelen Center Parcs
In de meeste regio ' s vindt echter de federale noodrem, die door de Federale Infection Protection Act is voorgeschreven, nog steeds plaats. Helaas zijn de incidentieniveaus in veel regio 's nog steeds hoger dan 100. Voor het openen van onze parken moet deze drempel gestaag onder de 7 dagen liggen in de regio' s waar onze parken zich bevinden, anders is er geen open perspectief voor ons. , aangezien toeristische accommodaties verboden zijn.

Gezien de huidige nog steeds diffuse situatie en onze inspanningen om ervoor te zorgen dat u een veilige en zorgeloze vakantie bij ons heeft, hebben wij helaas niets anders dan onze parken in Duitsland gesloten te houden tot en met 20 mei 2021.

Bron: Facebook Center Parcs Duitsland


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

vrijdag 7 mei 2021

Run op vakantiehuisjes en campings tijdens meivakantie

Vorige week maandag begon de meivakantie, maar met slecht weer in het verschiet en door de coronamaatregelen lijkt er niet zo veel leuks te doen. Toch zien vakantiehuisjes en campings dat de boekingen bij hen in de provincie toenemen. "Mensen waarderen de tijd voor elkaar op een andere plek nu eenmaal meer", legt Martijn Tabak van Center Parcs Zandvoort uit.

Run op vakantiehuisjes en campings tijdens meivakantie

Het park in Zandvoort is bijna helemaal vol. Voor volgende week zijn er nog een paar huisjes vrij vertelt Tabak. "We merkten vooral dat de wat luxere huisjes, met eigen bubbelbad en sauna, het snelst gingen." Het Park Zandvoort is één van de meest populaire Center Parcs bestemmingen van Nederland op dit moment. 

De binnenfaciliteiten zijn nog gesloten vanwege de maatregelen, maar buiten is er, met onder andere entertainment, boogschieten en minigolf, genoeg te doen. "Overdag is het terras weer open en in de avond kun je eten afhalen of een barbecue laten bezorgen bij de cottage. Ook de winkels zijn open, zoals de supermarkt en de shop in de market dome", aldus Tabak

Bron en hele artikel: NH nieuws


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

De Vakantie Voordeeldagen beginnen: zomervakantie

Boek nu jouw zomervakantie met fikse korting en vele andere voordelen.


Voordeel-fanatiekelingen opgelet! Alleen tijdens de Vakantie Voordeeldagen boek je je zomervakantie wel erg voordelig! Boek t/m 20 mei je zomervakantie al vanaf €349 voor een 4-persoons cottage, 3 nachten/4 dagen incl. verplichte kosten.



donderdag 6 mei 2021

Bali of Ibiza? Haast niet te geloven dat dit vakantiepark in Limburg ligt

Deze zomer moet vakantiepark Terhills Center Parcs in Maasmechelen de deuren openen en de werken zijn nog volop bezig. Maar sinds enkele dagen duiken er beelden op van de sfeer binnen het park. En die plaatjes zijn simpelweg adembenemend te noemen.

Bali of Ibiza? Haast niet te geloven dat dit vakantiepark in Limburg ligt

Dat Terhills in Eisden-Lanklaar al mooi is, weten velen al. Uitgestrekte plassen tussen de mijnheuvels leveren prachtige foto’s op. Maar in één van de vele bochten van de plassen werkt Center Parcs aan een vakantiepark. Recent werd het resort met restaurant al voorgesteld, maar nu krijgt men ook een beeld van wat de toerist écht te zien zal krijgen.

Bron en hele artikel: HLN


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

dinsdag 4 mei 2021

Franse parken op 10 mei weer open

We zijn verheugd u te kunnen aankondigen dat het park Les Bois-Francs op 10 mei 2021 heropening zal plaatsvinden, evenals de volgende parken: Le Bois aux Daims, Le Lac d ' Ailette en Les Hauts de Bruyères!

Franse parken op 10 mei weer open

Na lange maanden wachten zijn we blij jullie weer te mogen ontvangen op onze vlakken! Alles is opgezet om een verblijf in alle rust te verzekeren. Zo kun je weer (buiten) genieten dankzij een ruime keuze aan activiteiten, samen met familie of vrienden, en dat allemaal in contact met de natuur.

De parken Les Trois Forêts en Villages Nature Paris zullen gesloten zijn tot 20 mei 2021.

Naar aanleiding van de verspreiding van het deconfinementschema door de overheid hopen we zo snel mogelijk onze waterruimten te kunnen openen. In afwachting van het definitieve bevestiging houden we onze Aqua Mundo en de binnenactiviteiten gesloten tot 30 mei 2021. 

Bron: facebook Les Bois Francs


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot

maandag 3 mei 2021

20% vroegboekkorting zomervakantie

Boek nu jouw zomervakantie en ontvang tot 20% korting en vele andere voordelen.


Voor een onvergetelijke zomervakantie vol zonnige zomervibes blijf je lekker dicht bij huis. De nieuwe Zomer Hotspot is dé buitenspot om te chillen en je eindeloos te vermaken: zitzakken, muziek, sfeerverlichting, koele drankjes … En niet te vergeten de vele zomerse familieactiviteiten, de gelegenheid om te zwemmen, watersporten en te spelen op het strand. Samen geniet je van een fantastische zomerbreak dicht bij huis.


zondag 2 mei 2021

Kijk uit naar een weekend weg met Pinksteren

Op 11 mei nog geen verder versoepelingen, maar mogelijk wel vanaf 18 mei. Dat zou inhouden dat tijdens pinksteren de zwembaden weer open zouden mogen.

Kijk dus alvast uit naar een weekend weg met Pinksteren

Kijk uit naar een weekend weg met Pinksteren

Daag elkaar uit voor een potje Family Laser Battle, ga samen de natuur in, of geniet van een gezellige barbecue op je privéterras: dankzij pinkstermaandag heb je een zalig lang weekend om er samen tussenuit te gaan. Kijk uit naar een van de vele buiten activiteiten of gezellig bijkletsen in jullie huiselijke cottage. Ieder z’n Center Parcs – ook tijdens het lange pinksterweekend (21 mei – 24 mei 2021)!


Last MinuteMeivakantie, Pasen, Pinksteren, Hemelvaart
Zomervakantie, Herfstvakantie, KerstvakantieVoorjaarsvakantie



of verblijft u liever op een park van  Landal of Roompot